La Disfunción Cognitiva y la Esclerosis Múltiple

Todas las personas que son diagnosticadas con esclerosis múltiple terminan presentando problemas cognitivos, esto se debe al daño del cerebro el cual termina desorientándose a la hora de su función, por tal razón los pacientes con Esclerosis Múltiple terminan afectando su concentración y la velocidad de procesar la información haciendo más deprimente su desempeño en el ámbito social. Por tanto ¿Que es la disfunción cognitiva?

La Cognición

Se refiere a una secuencia de pasos mentales como el procesamiento de información, lenguaje, memoria, percepción visual / habilidades espaciales, habilidades de cálculo y funciones ejecutivas los cuales pueden describirse como los siguientes:

Las habilidades de procesamiento de información son las que afectan nuestra capacidad de enfocar, mantener y cambiar nuestra atención de una cosa a otra sin perder la noción de lo que estábamos haciendo, así como también administrar la información entrante rápidamente.
El lenguaje se refiere a la habilidad de entender y usar el lenguaje apropiadamente en situaciones diarias.
La memoria es un conjunto complejo de habilidades que implican el aprendizaje, el almacenamiento de información y la capacidad de recuperar esa información a pedido.
Las habilidades visuales perceptuales / espaciales nos permiten hacer cosas como reconocer objetos, dibujar, ensamblar cosas y encontrar nuestro camino.
Las habilidades de cálculo Son las destrezas que nos permiten realizar prácticas matemáticas simples y complejas.
Las habilidades de funcionamiento ejecutivo nos permiten pasar nuestro día supervisando y coordinando tareas como organización, planificación, secuenciación, resolución de problemas, juicio, razonamiento, monitoreo de nuestro propio comportamiento, etc.

Los procesos cognitivos más comúnmente afectados en la Esclerosis Múltiple son el procesamiento de la velocidad de la información, la memoria y las funciones ejecutivas. Otros dominios también pueden verse afectados dependiendo de dónde se encuentren las lesiones. Sin embargo, rara vez la Esclerosis Múltiple logra afectar todos los dominios de cognición.

¿Causas de los síntomas cognitivos en la Esclerosis Múltiple?

Los cambios en el cerebro causados ​​por el daño a la mielina y los axones (nervios en el cerebro) son la causa principal de la disfunción cognitiva en la Esclerosis Múltiple. Se están realizando investigaciones para identificar las ubicaciones exactas de los daños que causan problemas cognitivos en personas con EM. Además, el daño a diferentes ubicaciones del cerebro afecta diferentes tipos de funciones cognitivas, como la atención, la velocidad de procesamiento de la información, la función ejecutiva y la memoria, por nombrar algunos. La esperanza es que a través de tales estudios, los tratamientos eventualmente puedan diseñarse para apuntar a estas áreas y minimizar o prevenir cualquier efecto que la Esclerosis Múltiple pueda tener sobre la cognición.

Otros factores que pueden influir

También pueden estar involucrados con los síntomas cognitivos de la Esclerosis Múltiple algunos de estos factores que se han formulado como hipótesis o implicados en estudios recientes.

Recaídas cognitivas aisladas: de un estudio realizado en varios países, “Si bien la cognición puede verse afectada durante las recaídas de la esclerosis múltiple sensoriomotora (EM), la relevancia de las recaídas cognitivas aisladas (RCI, es decir, las que ocurren en ausencia de nuevos síntomas sensoriomotores) sigue estando pobremente caracterizada. Aquí, decidimos explorar la relación entre la ICR, la evaluación subjetiva del rendimiento cognitivo y el deterioro cognitivo a largo plazo en un grupo de sujetos con Esclerosis Múltiple recurrente-remitente… Los sujetos que presentaron una ICR [a los seis meses de estudio] presentaron un redujo significativamente el rendimiento cognitivo en las evaluaciones de seguimiento en comparación con los pacientes sin ICR”.

Polifarmacia (uso de múltiples medicamentos): los investigadores en Kansas City informaron que los pacientes con esclerosis múltiple (EM) comúnmente usan una variedad de medicamentos para retrasar la progresión de la enfermedad, aliviar los síntomas y tratar afecciones concomitantes.

El uso de múltiples medicamentos (polifarmacia) puede estar asociado con fatiga adicional y problemas de memoria. Los investigadores recomiendan que los pacientes y los profesionales de la salud evalúen los riesgos y los beneficios de usar múltiples medicamentos al mismo tiempo, dado el potencial de un posible aumento de la fatiga y los problemas cognitivos, haciendo peor el resultado a los que se desea llegar.

Tabaquismo: los investigadores en Estambul, Turquía explican: “Según los resultados de nuestro estudio, los fumadores empedernidos tenían un deterioro cognitivo aumentado en comparación con los no fumadores. Se necesitan estudios extensos para esclarecer aún más la relación entre fumar y el deterioro cognitivo en pacientes con Esclerosis Múltiple”.

Microbiota intestinal: Los investigadores italianos sugieren que la posible relación con las bacterias en los tractos gastrointestinales y su influencia potencial en el sistema inmune en las enfermedades neurológicas (como la EM), con un impacto en el dolor y la cognición. El impacto mutuo de las funciones del tracto gastrointestinal (GIT) y del sistema nervioso central (SNC) se ha reconocido desde mediados del siglo XX.

Estudiaron cómo la microbiota intestinal comensal influye en la respuesta inmune sistémica en algunos trastornos neurológicos, destacando su impacto sobre el dolor y la cognición en la esclerosis múltiple. A continuación se presentan algunos hallazgos de estudios recientemente informados, que ayudan a proporcionar una comprensión más amplia del impacto y las variables en la disfunción cognitiva como síntoma de la Esclerosis Múltiple, así como a identificar los métodos de evaluación más útiles.

Resultados de estudio recientes adicionales

A continuación se presentan algunos hallazgos de estudios recientemente informados, que ayudan a proporcionar una comprensión más amplia del impacto y las variables en la disfunción cognitiva como síntoma de la Esclerosis Múltiple, así como a identificar los métodos de evaluación más útiles.

Herramientas de evaluación

Un estudio alemán explica: «Los pacientes con esclerosis múltiple recurrente-remitente y personas sanas de la misma edad y sexo fueron evaluados con pruebas neuropsicológicas comunes y una tarea de búsqueda visual basada en computadora , por lo que se debe detectar un estímulo objetivo entre los estímulos distractores en un pantalla táctil … [Los investigadores concluyeron que] la búsqueda visual es un instrumento prometedor para la evaluación de las funciones cognitivas y los posibles cambios cognitivos en pacientes con esclerosis múltiple gracias a su buen poder discriminatorio e insusceptibilidad para practicar los efectos «.

La rehabilitación cognitiva (discutida más adelante) alienta a las personas con problemas cognitivos a mantenerse activos y emplear estrategias útiles. Estas estrategias incluyen la planificación anticipada y el uso de notas escritas, tanto para mensajes de memoria como para una mayor organización.

Tareas duales de caminar y cognición

La Universidad de Illinois informa que realizar una tarea cognitiva, mientras camina, da como resultado una reducción del rendimiento de la marcha entre las personas con Esclerosis Múltiple. Cualquier pérdida en la función que se produce al hacer dos tareas a la vez se conoce como costo de tarea dual o DTC. Los investigadores del estudio examinaron el rendimiento al caminar, la velocidad de procesamiento cognitivo y los síntomas de fatiga, depresión, ansiedad y dolor como correlatos del DTC de caminar en la EM. Hubo disminuciones significativas y grandes en el rendimiento de la marcha con la adición de una tarea cognitiva para la velocidad, la cadencia y la longitud del paso. El rendimiento al caminar podría ser un objetivo de las intervenciones para reducir el DTC de caminar en la Esclerosis Múltiple.

Estrategias de tratamiento para síntomas cognitivos en EM

Al menos el 50 por ciento de las personas con Esclerosis Múltiple experimentan cambios en la cognición. Este es a menudo un síntoma desafiante que puede afectar la vida de muchas maneras. Por ejemplo, algunas personas con problemas cognitivos pueden reducir o interrumpir su participación en actividades externas, pueden volverse menos activos socialmente y el empleo a menudo se ve afectado.

En casa, los problemas con la cognición también pueden afectar la capacidad de uno para realizar actividades cotidianas, ya que las tareas rutinarias pueden tomar más tiempo en completarse, las cosas pueden olvidarse y el estrés puede surgir por estos cambios. Otros síntomas de la Esclerosis Múltiple, como la fatiga y la depresión, también pueden tener un impacto negativo en la cognición.

Las opciones de tratamiento y los estudios sobre posibles nuevos tratamientos son de constante interés y preocupación para la comunidad de EM. En esta sección, se discuten los posibles beneficios del ejercicio, los medicamentos y la rehabilitación cognitiva.

A medida que los investigadores profundizan en los efectos de los problemas cognitivos en la EM y buscan encontrar las causas, otra área importante de estudio es la que evalúa la efectividad de los posibles tratamientos. Diferentes formas de ejercicio, así como varios tipos de entrenamiento cognitivo / rehabilitación neuropsicológica son dos áreas de tratamientos potenciales que se están estudiando de cerca.

También se están realizando muchos ensayos para analizar la efectividad de las diferentes terapias modificadoras experimentales aprobadas y experimentales para retrasar, mejorar o prevenir los síntomas cognitivos. Otros tratamientos, como la fampridina, las estatinas y la vitamina A, ahora incluyen cambios en la cognición entre los puntos finales de su estudio.

Las muchas variables mencionadas anteriormente son solo ejemplos de la gran complejidad que implica aprender y tratar la disfunción cognitiva en la Esclerosis Múltiple.

¿Por qué es tan complejo el estudio de la cognición en la EM?

Esto se debe a que existen muchas variables con este síntoma y sus manifestaciones. Por ejemplo, los cambios cognitivos pueden ser un área difícil de medir y comparar con los controles. Los investigadores están buscando las pruebas óptimas para evaluar mejor la presencia, el tipo y la gravedad de los déficits cognitivos en diferentes personas con Esclerosis Múltiple. La variedad de pruebas utilizadas en estos ensayos es impresionante; por ejemplo, estos pueden incluir cuestionarios, evaluaciones de doble tarea, medidas de movimientos oculares, pruebas computarizadas de la función cognitiva, una variedad de escalas físicas, mentales y emocionales, varios tipos de neuroimagen y más.

La neuroimagen es vital para determinar qué áreas específicas del cerebro pueden verse afectadas por la Esclerosis Múltiple para causar problemas cognitivos, así como partes del cerebro que pueden compensar las áreas que ya no conducen los impulsos nerviosos de manera eficiente. Se utilizan muchas formas de tecnología de imágenes para este propósito y pueden proporcionar datos importantes a los investigadores, permitiéndoles teorizar las diferentes áreas del cerebro que pueden afectar la cognición. Algunos de estos tipos de pruebas se utilizan para observar la actividad en partes del cerebro mientras un paciente realiza una tarea, y estos datos pueden compararse con alguien sin problemas cognitivos que realice la misma tarea.

Describir la disfunción cognitiva

En la segunda edición de Enfrentando los desafíos cognitivos de la esclerosis múltiple, El aclamado autor  y escritor Jeffrey N. Gingold, comparte el  cómo se siente experimentar un lapso repentino en la cognición.

Comparte la experiencia sobre su trabajo y el cómo un abogado exitoso de repente se enfrenta a una serie de desafíos cognitivos, que muchas veces surgen en los momentos más inoportunos. He aquí unas de sus expresiones.

 “¿Cómo manejarías perderte mientras conduces a casa, a solo cuadras de tu casa? ¿Podría y estaría dispuesto a explicárselo a su médico? ¿A tus amigos y familiares? ¿Su cónyuge?

Cuando me diagnosticaron esclerosis múltiple (EM) por primera vez en 1996, imaginé estar físicamente discapacitado, relegado a pasar tiempo en familia y una carrera legal exitosa en una posición permanente. Nunca anticipé que la EM también incluiría una discapacidad invisible, una ‘silla de ruedas mental’ que confundiría mi recuerdo y distorsionaría mi presencia mental racional, convirtiendo las apariciones en la corte y los momentos rutinarios de la vida en arenas movedizas mentales”.
“Sin previo aviso, muchas personas con EM se enfrentan repentinamente a la incapacidad de procesar pensamientos de rutina. Su toma de decisiones puede estar bloqueada, confundiendo conversaciones simples en una lucha por encontrar palabras. Otros pueden perder el rumbo en su propio patio o cocina, o de repente la cara de un cónyuge o amigo parecerá desconocida. Luego, el sudario sobre su memoria recuerda que se levanta, desafiando la explicación y sin dejar rastro del cebo y el interruptor. Las funciones cognitivas del individuo se han visto comprometidas y, a menudo, no se diagnostican, creando un profundo abismo de discapacidad invisible”.

Preguntas que perturba a los pacientes

¿Puede la Esclerosis Múltiple afectar la cognición, la memoria o el juicio?

Los pacientes informan sentirse abrumado, si el olvido, no pensar con tanta claridad o rapidez como antes, sentirse agobiados y no saber si este es un síntoma causado por su Esclerosis Múltiple.

¿Hay formas de gestionar o tratar este problema?

 Los pacientes preguntan qué pueden hacer con respecto a estos síntomas y a quién pueden ver por ellos.

¿La EM afectará su pensamiento? Quieren saber si esto es algo que ocurrirá en el futuro.

Estos son algunas de las respuestas a sus interrogantes, la Sra. Ángel Blair proporcionó los tipos de información que ella y otros Especialistas de Servicios al Cliente brindan en respuesta a estas preguntas, de la siguiente manera:

Es importante evaluar y considerar todos los factores que podrían estar involucrados en la aparición y / o empeoramiento de este síntoma, ya que otras condiciones de salud pueden ocurrir junto con la Esclerosis Múltiple y pueden ser un factor que contribuye a las dificultades para pensar o procesar la información. Hablar con el médico puede ayudar a distinguir la causa de estos cambios.

Con respecto al manejo de los síntomas y las evaluaciones de problemas cognitivos, el primer paso sería trabajar con su neurólogo para analizar cuáles son estos síntomas, qué se ha notado, qué tipos de cambios han ocurrido y cualquier otra inquietud que uno pueda tener.

Un neurólogo puede recomendar evaluaciones y pruebas cognitivas basales, tal vez con el apoyo de un neuropsicólogo, que es un especialista que se enfoca en los procesos mentales, el comportamiento y el pensamiento en relación con la estructura del cerebro. Este tipo de médico puede realizar diferentes tipos de pruebas con respecto a la tasa actual de procesamiento de pensamientos y tareas. Esta prueba puede incluir una serie de pruebas diferentes para evaluar el lenguaje, la memoria, la organización y tipos de funciones similares.

Después de una evaluación, el especialista puede recomendar y trabajar con un paciente para crear algún tipo de plan de tratamiento de rehabilitación cognitiva. Esto incluiría identificar áreas problemáticas y trabajar en estrategias para mejorar el procesamiento. Entre otros métodos, esto puede incluir tareas y actividades específicas, juegos, ejercicios y ese tipo de cosas, todo diseñado para satisfacer las necesidades específicas del paciente.

La Sra. Blair también señala el posible impacto que los problemas cognitivos pueden tener en la vida diaria:

Los desafíos cognitivos pueden interferir con las tareas diarias, como los deberes y responsabilidades del hogar. Por ejemplo, los problemas de memoria y el olvido pueden causar problemas al tratar de realizar tareas o mandados, hacer y cumplir citas, mantenerse organizado y realizar otras actividades diarias.

Los problemas cognitivos pueden afectar el empleo y las responsabilidades laborales, si la memoria y el olvido comienzan a interferir con la finalización de las tareas. La toma de decisiones en el trabajo también puede verse afectada si el juicio y la función ejecutiva se ven comprometidos.

Se pueden desarrollar estrategias de manejo para ayudar a alguien que tiene problemas en el trabajo como resultado de problemas cognitivos causados ​​por la Esclerosis Múltiple. Pedir alojamiento en el lugar de trabajo, si es necesario, puede ser muy útil. Otra opción es aprovechar los servicios de rehabilitación vocacional. Estos son servicios específicos de asesoramiento y relacionados con el empleo para personas con discapacidades, para identificar áreas de necesidad y formas de gestionar y mejorar este problema.

Hacer listas, usar archivos o emplear otros métodos de organización que ayudan a mantener las cosas en orden, tanto en el trabajo como en el hogar, puede ayudar a las personas a realizar tareas y minimizar los efectos del olvido y otros problemas cognitivos. Si es apropiado y según sea necesario, pedir ayuda para delegar tareas a otros también puede ser muy útil.

La comunicación es clave. Esto incluye tener conversaciones con el equipo de atención médica de uno y su familia o red de apoyo para discutir problemas cognitivos, formas en que se pueden manejar, recomendaciones de tratamiento y obstáculos que pueden modificarse para adaptarse a estos cambios.

Las dificultades cognitivas pueden ser un tema muy delicado y complicado de discutir con otros, pero es importante que tanto las personas con Esclerosis Múltiple como sus familias sepan que no están solos y que existen apoyos para ayudarlas enfrentar este síntoma.

Esta enfermedad podría cambiar el entorno social de un paciente en cuestión de segundos, es lamentable que la mayoría de las personas diagnosticadas con EM puedan terminar afectadas  por un deterioro cognitivo, (se le llama así cuando la memoria y el proceso del cerebro se ven perturbados). Sin embargo no todo es color de hormiga, según los estudios existen algunos medicamentos que pueden disminuir el avance de la parálisis cerebral.

 

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